Mezquita de Córdoba

No es posible exagerar la belleza de la gran mezquita cordobesa, con su notable serenidad (a pesar de las multitudes turísticas) y su espacioso interior. Una de las obras más grandes del mundo de la arquitectura islámica, la Mezquita insinúa, con toda su decoración lustrosa, a una edad refinada cuando los musulmanes, judíos y cristianos vivieron juntos y enriquecieron su ciudad con una interacción embriagadora de culturas diversas y vibrantes.

Las crónicas árabes relatan cómo Abd ar-Rahman I compró la mitad de la iglesia hispano-romana de San Vicente para las oraciones del viernes de la comunidad musulmana, y luego, en 784 d. C., compró la otra mitad para construir una nueva mezquita. Tres extensiones posteriores casi quintuplicaron el tamaño de la mezquita de Abd ar-Rahman I y la llevaron a la forma que se veía hoy en día, con una alteración importante: una catedral del siglo XVI que se encontraba en el centro (de ahí la descripción tan utilizada de “Mezquita-Catedral”).

La misa se celebra en la catedral central de Lunes a Sábado a las 9:30 de la mañana, al mediodía y los domingos a la 1:30 de la tarde.

Patio de los Naranjos

Este precioso patio, con sus naranjos, palmeras, cipreses y fuentes, forma la entrada a la Mezquita. Antiguamente era el lugar de las abluciones rituales antes de la oración en la mezquita. Su entrada más impresionante es la Puerta del Perdón, un arco mudéjar del siglo XIV en la base del campanario. La taquilla está aquí dentro.

Torre del Alminar

Se puede visitar el campanario de 54 metros de altura para disfrutar de bellas panorámicas. Construido originalmente por Abd ar-Rahman III en 951-52 como el alminar de la Mezquita, fue encapsulado en una cáscara exterior reforzada, y aumentada, por los cristianos en los siglos XVI y XVII. En el interior aún se pueden ver bóvedas y arcos califales.

El minarete original se parecía a la Giralda de Sevilla, que era prácticamente una copia. El alminar cordobés influyó en todos los alminares que se construyeron posteriormente en el mundo islámico occidental.

El Interior de la Mezquita

La singularidad e importancia arquitectónica de la Mezquita radica en el hecho de que, estructuralmente hablando, fue un edificio revolucionario para su época. Antiguos edificios islámicos importantes como la Cúpula de la Roca en Jerusalén y la Gran Mezquita de Damasco hicieron hincapié en la verticalidad, pero la Mezquita fue concebida como un espacio democrático horizontal y sencillo, donde el espíritu podía ser libre de vagar y comunicarse fácilmente con Dios, una especie de glorioso refinamiento del simple espacio islámico de oración original (normalmente el patio abierto de una casa en el desierto).

Los hombres rezaban uno al lado del otro en la argamasa, un suelo de arena y cal compactas y rojizas. Un tejado plano, decorado con motivos dorados y multicolores, estaba sostenido por arcos a rayas que sugerían un bosque de dátiles. Los arcos descansaban sobre 1293 columnas (de las cuales 856 se conservan hoy en día). El Patio de los Naranjos, donde las fuentes de ablución gorjeaban con agua, era el oasis.

La mezquita inicial de Abd ar-Rahman I era una plaza dividida en dos mitades rectangulares: una sala de oración cubierta y un patio de abluciones abierto. Su sala de oración, el área inmediatamente dentro de la puerta por la que los visitantes entran hoy en día, estaba dividida en 11′ naves’ por arcos de arcos de ladrillo rojo y piedra blanca. Las columnas de estos arcos eran una mezcla de material recogido de la iglesia anterior en el lugar, los edificios romanos de Córdoba y lugares tan lejanos como Constantinopla. Para elevar el techo lo suficientemente alto como para crear una sensación de apertura, los constructores inventivos propusieron la idea de una construcción de dos pisos, usando columnas más altas como base y plantando columnas más cortas en la parte superior.

Posteriormente, las ampliaciones posteriores de la mezquita, hacia el sur por Abd ar-Rahman II en el siglo IX y Al-Hakim II en los años 60, y hacia el este por Al-Mansur en los años 70, la extendieron a una superficie de casi 14.400 metros cuadrados, convirtiéndola en una de las mezquitas más grandes del mundo. La simplicidad y el número de los arcos dan una sensación de inmensidad a la Mezquita.

La Mezquita final tenía 19 puertas a lo largo de su cara norte, llenándola de luz y dando una sensación de apertura. Hoy en día, sólo una puerta ilumina el interior oscuro, amortiguando el efecto vibrante de los dobles arcos rojos y blancos. Las añadiduras cristianas al edificio, como la masa sólida de la catedral en el centro y las 50 capillas alrededor de los bordes, encierran e imponen al espacio espacioso.

Mihrab y Maksura

Al igual que Abd ar-Rahman II un siglo antes, Al-Hakim II en los años 60 alargó las naves de la sala de oración, creando un nuevo muro qiblah (indicando la dirección de La Meca) y mihrab (nicho de oración) en el extremo sur. La bahía inmediatamente delante del mihrab y las bahías a cada lado forman la maksura, el área donde los califas y cortesanos habrían rezado. El mihrab y la maksura son las partes más hermosas y decoradas de toda la mezquita.

La mayor gloria de la extensión de Al-Hakim II fue el portal del mihrab, un arco de media luna con un marco rectangular conocido como alfiz. Para la decoración del portal, Al-Hakim pidió al emperador de Bizancio, Nicéforas II Phocas, que le enviara un mosaicista capaz de imitar los magníficos mosaicos de la Mezquita Mayor de Damasco, uno de los grandes edificios omeyas sirios del siglo VIII. El emperador cristiano envió al califa musulmán no sólo un mosaicista sino también un regalo de 1600kg de cubos de mosaico de oro. Formado en motivos florales e inscripciones del Corán, este oro es lo que da al portal del mihrab su brillo mágico. Dentro del mihrab,

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