Lo que Finlandia puede enseñar al mundo como país libre de tabaco

El gobierno finlandés se ha fijado una meta ambiciosa para los residentes en un intento de beneficiar su salud y sus saldos bancarios.
Los funcionarios planean hacer al país libre de tabaco para el 2040, lo que significa que quieren que menos del 2% de sus adultos consuman tabaco, en cualquier forma, para esa fecha límite.

Así que eso es más del 98% de la población finlandesa que dice no a los cigarrillos, rapé y otras formas de tabaco sin humo, puros, pipas e incluso e-cigarrillos.
De acuerdo con la tendencia observada en los países industrializados, las tasas de tabaquismo en Finlandia han disminuido en los últimos decenios debido a medidas tales como la prohibición de la publicidad y los anuncios publicitarios en las tiendas y la creación de espacios públicos sin humo. En 2013, el 16% de los jóvenes finlandeses de 15 a 64 años fumaba diariamente en Finlandia, mientras que cerca del Reino Unido, el 19% de los adultos eran fumadores en 2014.
Pero a principios de este año entró en vigor un nuevo nivel de medidas de control.

“El enfoque finlandés es revolucionario”, dijo Kaari Paaso, jefe de la unidad de prevención de daños del Ministerio de Salud y Asuntos Sociales del país. “Queremos deshacernos de todos los productos del tabaco.”
Los expertos coinciden en que el gobierno finlandés está utilizando la innovación y la creatividad para que todos abandonen el hábito.
En lugar de enfocarse en un área a la vez, como la exposición en espacios públicos o el uso de cigarrillos, Paaso dijo que su ministerio quiere ser precautorio desde todos los ángulos. No entra en el camino de abogar por productos más suaves que puedan hacer menos daño, como los cigarrillos electrónicos o el tabaco. “Es un conjunto completo de políticas”, dijo.

Por ejemplo, la vecina Suecia también ha visto una reducción dramática en el número de fumadores — apenas 12.7% entre los hombres y 15.2% entre las mujeres en 2013 — pero lo logró en parte al promover el uso del snus, un producto oral de tabaco sin humo. El producto, junto con todas las demás formas de tabaco oral, está prohibido en otros Estados miembros de la Unión Europea.
El Reino Unido también está adoptando un enfoque de reducción del daño para reducir el número de fumadores. En lugar de snus, respalda el uso de cigarrillos electrónicos para ayudar a la gente a dejar el hábito.
Pero Finlandia quiere deshacerse de todo.
“No queremos caer en la trampa de otras políticas que tienen productos menos dañinos”, dijo Paaso, quien teme que la promoción de otros productos resulte en una nueva adicción a la que los funcionarios de salud tengan que enfrentarse en el futuro. “Queremos eliminar todos los productos”.
Y esa reducción gradual ha comenzado.
Aumento de los costes de venta del tabaco
Los expertos coinciden en que una de las políticas más fuertes en términos de control del tabaco a nivel mundial ha sido la fiscalidad. El aumento en el costo del hábito, asociado a impuestos más altos, ha significado que muchos ya no pueden permitirse el lujo de fumar, y los que pueden fumar proporcionan ingresos para las campañas contra el tabaquismo y dejar de fumar los servicios de apoyo, por nombrar algunas opciones.
“La evidencia sugiere que el aumento en los precios es la manera más efectiva de reducir la demanda”, dijo Vaughan Rees, director del Centro para el Control Global del Tabaco en Harvard T. H. Escuela Chan de Salud Pública.

“En los estados donde vemos las tasas impositivas más altas, vemos la prevalencia más baja”, dijo, destacando la ciudad de Nueva York, donde el entonces alcalde Michael Bloomberg introdujo los impuestos municipales además de los impuestos estatales en 2010. Poco más del 14% de los neoyorquinos fumaron en 2016, según el programa Smoke-Free de la ciudad de Nueva York.
Por lo tanto, Finlandia ha introducido ahora otra gran barrera financiera para los usuarios: ha aumentado los costes de los vendedores que venden productos del tabaco.
“Hay una cuota bastante alta para obtener la licencia y venderla”, dijo Paaso.
Cualquier negocio que quiera vender tabaco debe primero solicitar y pagar una licencia, un proceso único, pero se debe pagar una cuota adicional cada año para cubrir los costos de los oficiales de vigilancia en cada municipio, quienes comprobarán que los vendedores al por menor siguen las reglas.
La cuota de vigilancia es el asesino, ya que se calcula por caja o cajero en cualquier negocio y puede llegar a los 500 € ($536) anuales por caja.
La tarifa la fijan ahora los municipios individuales, no el estado, muchos de los cuales han decidido que este límite máximo debería ser el costo real.

“Esto ha resultado en críticas por parte de pequeños comerciantes y grandes tiendas… diciendo que es desproporcionadamente alto desde el año pasado”, dijo Paaso. “Pero esa no era la idea.” El ministerio esperaba que la cuota se incrementara anualmente.
Por lo tanto, una tienda con 10 cajas podría pagar más de $5,000 por año además de su cuota de licencia para vender tabaco al público.
“Finlandia ha llegado muy lejos… y ahora van al siguiente nivel, con innovación”, dijo Kelly Henning, directora del programa de salud pública de Bloomberg Philanthropies, una organización que trabaja para promover políticas de control del tabaco impactantes, fundada por el ex alcalde de Nueva York.
Henning destaca que la Iniciativa Libre de Tabaco de la Organización Mundial de la Salud tiene seis pasos que recomienda para un control efectivo, conocido como MPOWER. La última carta significa “Subir los impuestos sobre el tabaco”.
“Tienen establecidas todas las políticas de MPOWER al más alto nivel posible”, dijo.
Balcones y coches sin humo
Otro enfoque único que el país escandinavo puso en práctica este mes fue la posibilidad de solicitar la prohibición de fumar en los balcones vecinos si su presencia es un disturbio.
Las empresas de vivienda pueden ahora solicitar la prohibición si se ve que el humo se propaga desde el balcón privado de alguien y hacia otros espacios. Como en muchos otros países, las prohibiciones se aplican en áreas públicas, pero esta nueva política aborda el espacio privado de los fumadores.
“Puedes solicitar una prohibición”, dijo Paaso. “No ha habido grandes cambios… pero estas medidas son bastante nuevas.”
Los residentes finlandeses tampoco pueden seguir fumando en coches privados si hay personas menores de 15 años. Esto no es algo único, ya que otros países como el Reino Unido han impuesto prohibiciones en los coches cuando hay niños presentes. En el Reino Unido, la edad límite es más alta, a los 18 años.

Prevención del recurso a los menores
Una estrategia clave en el enfoque de Finlandia para erradicar el tabaquismo es reducir el número de adolescentes que adquieren el hábito en primer lugar, reduciendo su presencia y su atractivo.
Como resultado, las nuevas políticas también limitan la compra de productos que imitan el tabaco o los cigarrillos, como dulces y chocolates con forma de pipa o cigarrillos. Aunque estos productos no están prohibidos, se enfrentan a restricciones. Por ejemplo, las tiendas en las que los clientes reciben descuentos mediante el uso de una tarjeta de fidelidad no pueden ofrecer tales descuentos en dichos artículos.
Pero las restricciones mucho mayores se enfrentan a la industria de los cigarrillos electrónicos. “Los cigarrillos electrónicos se venden en tiendas normales, pero tenemos reglas estrictas”, dijo Paaso.

A partir de agosto, los cigarrillos electrónicos tenían las mismas restricciones en términos de ventas y uso público que los cigarrillos normales, como los límites de edad, y ya no se les permite tener ningún sabor. “No pueden tener ningún sabor distintivo”, dijo Paaso, añadiendo que “nuestro enfoque es esta idea básica para eliminar gradualmente todos los productos de nicotina”.
El uso de sabores en los cigarrillos electrónicos ha sido objeto de mucho debate, en medio del temor de que atraigan a los jóvenes hacia el hábito y actúen como una puerta de entrada al tabaquismo.
“Eso es absolutamente crucial”, dijo Rees, de Harvard, quien cree que los cigarrillos electrónicos pueden ser una herramienta útil para ayudar a la gente a dejar de fumar y aboga por la postura del Reino Unido sobre la reducción de daños. Pero su apoyo termina cuando los sabores están involucrados. “Estamos viendo una proliferación en sabores, incluyendo sabores de gomitas y dulces que son intrínsecamente atractivos para los niños.”
¿Una misión global?
Finlandia no es la única que desea reducir el consumo de tabaco y todos los hábitos relacionados con el tabaco entre su población.
Henning y Rees destacan Australia, donde el empaquetado sencillo en las cajas de cigarrillos en combinación con los impuestos ha ayudado a reducir el número rápidamente. En 2014-2014-15, sólo el 14,7% de los adultos de 18 años o más fumaba diariamente, menos que Finlandia, en comparación con más del 16% en 2011-2012.
“Aumentaron el precio dramáticamente, y ahora estamos viendo un beneficio”, dijo Rees.
En el otro extremo del espectro se encuentra China. Tras el aumento de la demanda de productos del tabaco en los últimos años, a medida que más gente ha ido fumando, tres ciudades han prohibido fumar en interiores en lugares públicos, incluida la capital, Pekín.
“Las muertes relacionadas con el tabaco están aumentando porque los índices de tabaquismo masculino son tan altos”, apuntó Henning. Más de 1,3 millones de personas mueren cada año de enfermedades relacionadas con el tabaco en China, según Tobacco Atlas, debido a que más del 45% de los hombres son fumadores. “Estamos optimistas de que estas ciudades liderarán el camino.”

A nivel mundial, la OMS se fijó el objetivo de reducir el consumo de tabaco entre las personas mayores de 15 años en un 30% para 2025, para ajustarse a los objetivos de reducir las tasas de enfermedades no transmisibles, como el cáncer, como resultado de ello.
Pero Finlandia sigue siendo un país pionero, el primer país que se ha fijado el objetivo de poner fin al problema en su totalidad. Los expertos, así como el gobierno, creen que pueden lograrlo.
“Los gobiernos deberían fijarse esa meta de lograr exactamente eso”, dijo Rees. Sin embargo, reconoce que no todos los países serían necesariamente capaces de lograrlo, y que la cultura desempeñaría un papel clave. “Finlandia, que tiene mucho más control sobre una población relativamente homogénea, puede fijar ese objetivo de forma realista”.
Y Henning está de acuerdo en que simplemente establecer un objetivo puede marcar la diferencia. “Es una posibilidad remota”, dijo. “Pero Finlandia cree que es alcanzable.”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *