La Alhambra

La Alhambra es la carta de amor de Granada y de Europa, a la cultura morisca, un lugar donde las fuentes chorrean, las hojas suenan, y los espíritus antiguos parecen persistir misteriosamente. Parte palacio, parte fuerte, parte sitio Patrimonio de la Humanidad, parte lección de arquitectura medieval, la Alhambra ha encantado durante mucho tiempo una fila interminable de visitantes expectantes. Como monumento histórico, es poco probable que se supere, al menos no en la vida de cualquiera que lea esto.

Para la mayoría de los turistas, la Alhambra es una peregrinación esencial y, como resultado, predeciblemente abarrotada. En pleno verano, unos 6000 visitantes caminan diariamente, lo que dificulta la inspección de un detalle bonito, y mucho menos el transporte mental hasta el siglo XIV. Programe una visita en meses más tranquilos, si es posible; si no es así, reserve con anticipación para las franjas horarias más tempranas o más tardías.

La Alhambra toma su nombre del árabe al-qala’ a al-hamra (el Castillo Rojo). El primer palacio del lugar fue construido por Samuel Ha-Nagid, el gran visir judío de uno de los sultanes ziríes del siglo XI de Granada. En los siglos XIII y XIV, los emires nazaríes convirtieron la zona en un complejo de palacio-fortaleza, adosado a un pueblo del que sólo quedan ruinas. Tras la Reconquista, la mezquita de la Alhambra fue sustituida por una iglesia y se construyó el Convento de San Francisco (hoy Parador de Granada). Carlos I (también conocido como el emperador de los Habsburgo, Carlos V), nieto de los Reyes Católicos, hizo destruir un ala de los palacios para dar cabida a su enorme obra renacentista, el Palacio de Carlos V. Durante la ocupación napoleónica, la Alhambra se utilizó como cuartel y casi se hizo estallar. Lo que veis hoy ha sido restaurado con todo respeto.

Palacios Nazaríes

El complejo palaciego central es el pináculo del diseño de la Alhambra.

La entrada es a través de la Mexuar del siglo XIV, quizás una antecámara para los que esperan al público con el emir. Dos siglos más tarde, fue convertida en capilla, con una sala de oración en el extremo opuesto. Observe aquí y en otras partes para apreciar los techos de madera tallada geométricamente. Desde el Mexuar, se pasa al Patio del Cuarto Dorado. Parece ser una explanada del palacio principal, con portales simétricos a la derecha, enmarcados con azulejos vidriados y estuco, que colocan una trampa astuta: la puerta de la derecha sólo da paso a la salida, pero la de la izquierda pasa por un pasillo de dogleg (una estrategia común en la arquitectura doméstica islámica para mantener privadas las habitaciones interiores) hacia el Patio de los Arrayanes.

Las habitaciones (probablemente usadas para descansar y dormir) miran a la piscina rectangular bordeada por miradores, y los rastros de pintura azul cobalto se adhieren a las mocárabes (bóveda de panal de miel) en los nichos laterales del extremo norte. Originalmente, todas las paredes eran de un colorido espléndido; con pintura en las paredes recortadas de estuco de la adyacente Sala de la Barca, el efecto se asemejaba a un papel pintado. Los visitantes de Yusuf I habrían pasado por esta sala anexa para encontrarse con él en el Salón de los Embajadores, donde el maravilloso techo de marquetería con cúpula utiliza más de 8.000 piezas de cedro para crear su intrincado patrón estelar que representa los siete cielos.

Adyacente al patio de los Leones restaurado, construido en la segunda mitad del siglo XIV bajo Muhammad V, en la cúspide política y artística del emirato granadino. Pero el centro de la obra, una fuente que canalizaba el agua a través de las bocas de 12 leones de mármol, data del siglo XI. La disposición de los patios, utilizando las proporciones de la proporción dorada, demuestra la complejidad del diseño geométrico islámico: las columnas variadas se colocan de tal manera que son simétricas en numerosos ejes. El trabajo de estuco, también, alcanza su ápice aquí, con un detalle casi laceloso.

Caminando en sentido contrario a las agujas del reloj por el patio, primero pasas la Sala de los Abencerrajes. La familia Abencerraje apoyó al joven Boabdil en una lucha de poder palaciego entre él y su propio padre, el sultán reinante. Cuenta la leyenda que el sultán mató a los traidores en esta habitación, y las manchas de óxido en la fuente son la sangre indeleble de las víctimas. Pero los azulejos multicolores de las paredes y el gran techo octogonal son mucho más llamativos. En la Sala de los Reyes, en el extremo este del patio, los techos de cuero pintados representan 10 emires nazaríes.

En el lado norte del patio, las puertas que una vez cubrieron la entrada a la Sala de Dos Hermanas, busquen los agujeros a cada lado del marco donde hubieran sido anclados. Las paredes están adornadas con flora autóctona, conos de pino y bellotas, y la banda de caligrafía a la altura de los ojos, justo por encima de las tejas, es un poema que elogia a Muhammad V por su victoria en Algeciras en 1369, un raro triunfo tan tardío en el juego islámico.

El vertiginoso techo es una fantástica cúpula de muqarnas con unas 5000 celdas diminutas. Las pantallas de madera tallada en el nivel superior permitieron a las mujeres (y quizás a otras personas involucradas en la intriga del palacio) mirar hacia abajo desde los pasillos de arriba sin ser vistas. En el extremo más lejano, el Mirador de Lindaraja era un lugar precioso para que los habitantes del palacio vieran el jardín de abajo. Los restos de pintura aún se adhieren a los marcos de las ventanas, y algunos paneles de vidrio coloreado colocados en el techo de madera dan un brillo cálido.

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